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게르마늄의 효능과 부작용

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게르마늄(Germanium)은 규소와 같이 광학 제품과 반도체 산업에서 사용되는 반금속입니다.

오랜 과거부터 게르마늄을 이용한 악세사리와 식품류의 판매와 동시에 ‘혈액 순환’ 등의 효과를 언급하며, 건강 개선에 도움을 준다고 주장해왔는데요.

이것이 정말 효과가 있을까요?

 

게르마늄이란

우리에게는 게르마늄으로 알려진 ‘저마늄(Germanium)‘은 규소와 함께 반도체 사업에서 두루 사용되는 반금속입니다.
(글의 진행은 편의상 ‘게르마늄’으로 하겠습니다.)

1945년 반도체 성질이 발견되고, 1960년대까지 반도체 산업에서 높은 비중을 차지하였습니다.

규소의 발견으로 그 비중이 점차 낮아졌죠.

 

게르마늄의 부작용

1970년대 후반 건강에 좋다며 게르마늄 보조제 일본에서 처음 등장하였습니다.

하지만, 1980년대 중반부터 이를 섭취한 소비자들에게 다음과 같은 부작용이 발생하였습니다.

  1. 신장기능 저하
  2. 빈혈
  3. 근력저하
  4. 근력저하 및 말초 신경증
  5. 두통, 메스꺼움, 설사

이후 1997년 미국에서는 해당 보조제에 대한 주의를 당부하였습니다.

 

건강 보조용품? 유기농 게르마늄 식품?

건강 보조용품

어느 순간부터 게르마늄을 이용한 건강 보조용품이 나오기 시작했습니다.

게르마늄 건강 팔찌, 목걸이 등으로 말이죠.

이를 착용하고 건강이 좋아졌다는 입소문이 나면서 그 수요는 증가했고, 이에 따라 현재는 금은방, 온라인 쇼핑몰, 심지어 홈쇼핑에까지 이들 상품이 등장하였습니다.

특히, 일본 게르마늄 팔찌가 건강 증진에 최고라는 소문이 나면서 2010년대 중반 효도 선물로서 인기가 최고조에 달했습니다.

 

유기농 게르마늄 식품

2023년 현재는 유기농 게르마늄이 이슈입니다.

게르마늄 농법을 사용했다며 쌀, 당근, 사과, 배 등이 불티나게 팔리고 있고,

게르마늄을 함유하고 있다는 식품 또한 적극적으로 홍보되고 있습니다.

또한 이러한 제품들의 가격은 일반 제품에 비해 높은 수준에서 거래되고 있죠.

 

게르마늄 제품의 효능과 근거

효능

  1. 혈액 순환 및 산소 공급 촉진
  2. 면역 강화를 통한 질병 예방 효과
  3. 엔돌핀 생선 및 항산화 효과를 통한 체내 산화스트레스 감소
  4. 통증 완화 및 피로 회복

 

게르마늄의 대표적인 효능입니다.

이 외에 게르마늄 팔찌, 목걸이를 통해서는 ‘원적외선’, ‘음이온’ 등이 많이 언급되고 있으며,

고혈압과 콜레스테롤 완화에도 좋다고 알려져있습니다.

 

효능 검증

그렇다면 이러한 효과와 효능에 대한 검증은 이루어진 게 있을까요?

결론부터 말하자면, 이들 제품에 대한 효능은 아직 과학적인 근거가 충분하지 않은 상태입니다.

게르마늄의 효능과 관련하여 학술지에 논문까지 발표된 사례는 있으나 이 논문에 대한 심도 있는 조사를 거친 결과 해당 논문에 대한 신뢰성이 의심되는 상황이죠.
(동아 사이언스 기사 ‘게르마늄 팔찌 효과가 국제학술지에? 명백한 허위 광고, 밝혀진 효능 없어‘ 참조)

따라서 실제 이러한 건강 효과가 실제로 존재하는지 여부도 논쟁의 여지가 있는 상태이고, 몇몇 효과를 봤다는 의견 또한 플라시보 효과로 치부되고 있습니다.

위 기사에서 논문의 검증을 담당한 교수는 이렇게 말했다죠.

“게르마늄 팔찌를 판매하는 업체의 주장은 전부 과학적으로 증명할 수 없을 뿐 아니라 논리에 맞지 않는 말을 늘어놓은 것일 뿐 근거 없는 상술에 소비자들이 현혹되지 말아야 한다.”고요.

그리고 한번 잘 생각해보세요.

게르마늄의 효능에 대해 공통적인 의견은 어느 곳에서도 나타나지 않습니다.

제대로 연구 검증된 것이 없기에 판매하는 곳마다 주장하는 곳마마 효능에 대한 얘기가 다른 상황입니다.


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